狼,作为世界上分布最为广泛的野生动物之一,在全球很多国家都有分布,特别是在北半球,更是狼族生存的天堂。但作为北半球国家的日本,森林覆盖率高达70%,可是除了野生动物园里,为何森林里没有一只野生狼呢?

确切地说,在明治时期之前的日本是有狼存在的,这种狼叫日本狼。它肩高35厘米,体长1米,是世界上体形最小、最为稀有的一种狼。因为大肆捕杀于1907年灭绝了。

日本森林覆盖率那么高,为何没有一只狼?原来真相如此残酷

过去,在日本狼是日本的自然和文化中的一部分,也成日本人心目中一种矛盾的所在。当时不论阿伊努族人怎样猎杀,即使是使用毒箭对付它们,也并没有真正威胁到狼的生存数量。真正使它们灭绝的是在明治时期以后,人类为了毛皮而进行了大规模的猎杀。还有步枪的普及。

当然,最大的原因还是因为人类为了扩大自己的势力范围而侵犯了狼,致使狼开始大规模袭击家畜,人们疯狂地捕杀着被自己祖先视为守护神的狼,政府甚至以悬赏的方式鼓励市民捕狼。在这种情况下,狼的数量急剧减少。

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北海道地区大约有两三千头狼被人类杀害。而根据后世科学家的推测,当时,北海道地区的狼也不过数千头而已。据推算,北海道狼的灭绝大致发生在1896年到1903年之间。

同样日本狼也没能幸运地存活下来,随着明治维新运动,日本开始逐步进入工业化、都市化,还有一些西洋犬进口所带来的犬瘟热,这一系列的问题都逼得日本狼走投无路。日本狼的生存与文明开化是水火不容的,虽然它们的数量大量减少,但是疯狂的猎人并没有给它们留下最后的领地,结果日本狼成为又一种灭绝的动物。

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1907年,也就是明治三十八年,在奈良县的吉野郡鹫家口,人们捕获了一只狼,这只日本狼被确认为最后一只日本狼。从此以后,人们再也没有在日本的山林里发现狼的踪迹。虽然近十几年来,仍不时有人称发现或打死了野生日本狼,但都被证实是假的。


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日本狼群消失之后不足100年,一些地区的生态灾难爆发了。由于失去了食物链顶端食肉动物狼的控制,食草动物的数量很快恢复,并开始激增。时至今日,日本政府每年要花费数以亿计的资金去收拾这个烂摊子。有科学家建议从亚欧大陆引进灰狼,来重塑生物链,但是引入的灰狼能否满足生态修复需要?会否伤害其他野生动物,则是未知之数,所以日本至今未下定决心引进外来狼种。


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看来,日本狼确实是被日本人自己给弄灭绝了,陈列在国立科学博物馆里的是一只狼的标本展览。