中国并没有狮子,为什么古代建筑的门口总是放置一对石狮子

相信很多朋友在游览名胜古迹的时候,会发现古代建筑的门口,都有一对石狮子。它们一公一母,表情威严庄重,公狮子的在把玩一个球而母狮子则带着一只小狮子,这几乎已经是定式。在中国,狮子并不是本土产物,那么这种动物为什么会获得如此广泛的认同,成为摆在门口的吉祥物呢?为什么不是老虎、黑熊等本土生物呢?

中国确实不是狮子的产地,它们源自非洲东部和南部,直到2.1万年前,狮子才走出了非洲,来到了亚洲。不过,它们也只是在印度等地,从未群居于中国。狮子与中国结缘,应该是在汉朝打通西域丝绸之路后,与中亚各国的交流不断加深之后,才逐步为中国人所熟知。

中国并没有狮子,为什么古代建筑的门口总是放置一对石狮子

在《汉书•西域传》中,就明确记录了狮子的外貌描写:“似虎,正黄,有髥耏,尾端茸毛大如斗。”这段话虽然短,但准确把握了狮子的外貌特征,也表明在汉朝时,狮子已经流入中国。在《汉书》、《后汉书》中,记载章和元年、章和二年,“月氏国、安息国遣使献来师子”。

这就是中国史书之中,对于狮子的最早记录,它是作为一种观赏动物,被送给皇家。那么,狮子如此稀少,为什么会有这么大的影响力,成为了中国文化的形象代表之一呢?

中国并没有狮子,为什么古代建筑的门口总是放置一对石狮子

这不得不说,狮子的外貌形状也占尽了便宜。它形象威武凶猛,体型庞大,很有王霸之气。更占便宜的是,在中国古代传说中,有一种上古神兽和它长得极其相似,那就是狻猊。狻猊是龙生的九子之一,喜好吞云吐雾,所以常常作为香炉上的镇兽。在晋朝人郭璞所著的《竹书纪年》中,谈到周穆王驾驶八骏游西域,“狻猊野马走五百里”。郭璞还特别注明:狻猊,师子(狮子)。

其实,狻猊当然不是狮子。但在中国古代,狮子与这位存在上古神话之中的神兽惊人地契合,狻猊也成为了狮子的别称。另外,狮子能真正大红大紫,还是因为佛教的流入。

中国并没有狮子,为什么古代建筑的门口总是放置一对石狮子

在东汉时期,佛教从印度流入中国,并且很快本土化,并在中国这片土地生根发芽。据说佛教的创始人释迦牟尼在出世的时候,就显露出异象之一,他“一手指天,一手指地”,作狮子吼曰:“天上地下,惟我独尊”。佛家将圣人话语,威服四方、震动世界的话称为“狮子吼”,这更增强了狮子的庄严感。

特别是相传文殊菩萨显圣到五台山传法的时候,坐骑就是狮子。从此,中国的帝王开始喜爱狮子,首先是在陵墓中出现了狮子的雕刻。在最早期,只有帝王陵墓的神道碑中有石狮,它们和石马、石羊一起,增强君王的权威,起到了震慑的作用。

中国并没有狮子,为什么古代建筑的门口总是放置一对石狮子

不过,狮子最开始是皇家才能使用的,后来范围渐渐扩大,那不过也是在贵胄之中。它们走入民间,成为镇守大门的瑞兽,还是在唐宋之后。在唐朝的时候,百姓的居住和生活,离不开“坊”。居住的地方是坊,工作学习娱乐的地方有“工坊”、“教坊”、“乐坊”等等。

这些“坊”其实其实就是政府划定的区域,四周有围墙限制了范围,而入口则是牌坊式的坊门。坊门的柱子底下,都有大石头,用来防风抗震。能工巧匠们,就在石头上雕刻各种各样的形象,包括狮子、麒麟等等,寄予美好的寓意。这就是石狮子镇守大门最早的雏形。

到了元朝之后,“坊”的结构被打破,生活区和工作区开始混合在一起。很多富裕之家,为了显示自己的地位,依然将自己的大门修建成坊门的模样,只不过简单化,叫做门楼。他们仍然保持着在在石柱上雕刻狮子的习惯。

中国并没有狮子,为什么古代建筑的门口总是放置一对石狮子

到了明清,这种习俗便逐渐确定成型,大凡富裕之家,都在门口放置两只狮子。按照当时的想法,一是为了避邪纳吉,利用狮子的威严和佛教的吉祥,镇压各种邪魔;二是预卜吉凶,在某些地区,相传如果有大灾难,狮子的眼中会变成红色;三是彰显富贵,体现自己家族的身份。

到了现在,迷信之说已经不足为信,但狮子镇宅,已经成为中国文化中的一部分。从来没有在中国野生存在的狮子,还是得到中国人的喜爱和认同,成为心目中的瑞兽。