说起世界首富,很多人想到的多是比尔.盖茨、巴菲特这些人,似乎从这个榜单诞生,榜首的位置总是西方国家的富豪。那亚洲有没有出过世界首富,答案是有的,他就是曾经的日本巨商堤义明。这位前世界首富1934年5月出生于日本,是巨富堤康次郎妾室所生的儿子,虽然是妾生子但堤义明最后越过两个哥哥继承了父亲的主要财产。

与很多白手起家的企业家不同,堤义明有祖传家业。虽然他不是创始人,但他是真正把事业发扬光大的那个人。堤义明的一生都极富传奇色彩,从妾生子到世界首富,他的一生绝对可以拍一部精彩绝伦的奋斗史。堤义明事业的巅峰期,购买了日本1/6的土地,他的西武集团拥有10万名员工,旗下的度假饭店遍布整个日本,身价达到1650亿美元,是亚洲第一个两度被《福布斯》杂志评为世界首富的人。

堤义明对家族产业的经营之道相当特别,他将中国战国时期思想家荀子奉为终身教父,信奉荀子的性恶论,不交朋友,不用人才(宁用奴才不用人才是堤义明的名言),他称荀子为“富翁中的智者,商人中的哲人”。不过在日本经济泡沫崩盘后,堤义明也从世界首富的辉煌中逐渐没落,财富从1650亿美元缩水到30亿美元,世界富豪排名从第一降到159位。

日本很多有名的企业家对堤义明评价甚高,索尼创始人盛田昭夫曾感叹:“既生瑜.何生亮,我最大的不幸,就是和堤义明生于同代。”但晚年的堤义明大有晚节不保的势头,晚年先是因为财务信息作假和非法股票交易沦为阶下囚,后来又被曝出私生活混乱。这位传奇巨商身上有太多谜题,没有人真正了解他,他也没有一个推心置腹的朋友。