自周日(6月3日)以来,在中美洲国家危地马拉爆发的富埃戈火山喷出大量火山灰和流出熔岩,已经导致69名当地居民遇难,死亡人数预计还将持续上升。

在700摄氏度的熔岩之下,房屋被完全掩埋,遇难者的遗体受到损毁,截至发稿,仅有十余名死者的身份得到确认。位于首都危地马拉城的国际机场受火山灰影响一度关闭,直至周一(6月4日)中午重开。危地马拉总统莫拉莱斯宣布全国哀悼3天。

危地马拉火山喷发致69人丧命 为何杀伤力远超夏威夷火山?

喷发的富埃戈火山海拔3763米,位于首都西南方向40公里处。在西班牙语中,“富埃戈”(Fuego)的意思正是“火焰”。与前不久美国夏威夷喷发的火山不同,富埃戈火山喷发的火山碎屑流(pyroclastic flow)具有更强的破坏力。近2000年前,意大利历史名城庞贝正是毁于这种高速气流之下。

火山碎屑流是什么?

山区救援队员Jorge Luis Altuve对BBC描述称,他在寻找失踪人员的时候感觉有东西落到自己的安全帽上,后来他意识到,落下来的不是雨滴,而是石头。

“我们正在往下走......灰云飘到我们头顶上时,白天瞬间变成了夜晚……”他说。

这名救援队员观察到的正是火山碎屑流——一种快速移动的气流,混杂着多种火山物质,比如浮石和灰。它拥有两个致命特点:移动快、温度高。

首先,火山碎屑流的速度通常超过80公里/小时,目前已知的最快速度为700公里/小时——接近普通客机的速度,然而旁观者在远处却很难观察出它究竟有多快。此外,在这种类似沙尘暴的气流内部,气体和岩石的温度高达200至700摄氏度之间,靠近的人几乎难以逃脱。

危地马拉火山喷发致69人丧命 为何杀伤力远超夏威夷火山?

公元79年,意大利维苏威火山的爆发也产生了强大的火山碎屑流,将庞贝古城就此掩埋在灰烬之下。

此外,在危地马拉富埃戈火山的喷发中,人们同样不应低估火山泥石流(lahars)的风险。火山学家克里普钠(Janine Krippner)进一步解释说,富埃戈是一座非常活跃的火山,沉积了很多松散的火山物质,而且它地处雨水充沛的地区。所以当大雨降临时,这些混杂着大量碎石的沉积物就会被冲成像混凝土一般的火山泥石流。

环太平洋地带更危险了?

在过去一两年里,墨西哥、巴厘岛、菲律宾、美国夏威夷等环太平洋地区相继爆发强烈地震和火山喷发,危地马拉则成为最新的灾区。

今年5月,最引人注目的是夏威夷基拉韦厄火山​的大规模喷发。虽然周围居民已被要求撤离、部分房屋被毁,但所幸并未造成人员伤亡,对夏威夷旅游业影响不大。

针对二者的不同,俄亥俄州丹尼森大学的火山学家克莱梅蒂(Erik Klemetti )解释说,夏威夷的火山熔岩流动非常缓慢,而快速的危地马拉火山碎屑流有能力吞噬途经的一切。

危地马拉火山喷发致69人丧命 为何杀伤力远超夏威夷火山?

此外,夏威夷基拉韦厄火山附近的居民早早接到通知撤离,而危地马拉民众却没得到类似的机会,这也成为当地居民批评政府官员的理由之一。

据美国PBS新闻介绍,危地马拉没有及时预警的原因是因为富埃戈火山上只有一个简单的监测系统,但准确预测火山喷发还需要地震仪、压力传感器和卫星等多种仪器。此外,富埃戈火山今年喷发频繁,在一直保持活跃的情况下,人们将更难判断它的状态变化。

专家还指出,外界无需过度担心环太平洋地区的地震和火山喷发频繁。美国地质调查局火山危害项目负责人曼德维尔(Charles Mandeville)指出,全球每周都有15至20座火山喷发,几乎没有造成任何伤害,也不会被新闻媒体注意到。

同时,虽然像富埃戈和基拉韦厄这样的火山喷发是难得一见的壮观景象,但专家重申,人们应该意识到危险正逐步逼近,不要只想着凑上前去拍摄视频。