中美建交史上,访问中国第一个总统是尼克松。可以说尼克松是中国人熟悉的一位美国总统。但是这位共和党出身的总统,却在竞选连任后没几天就宣布辞职。

第一个访问中国的美国总统,竞选时突发丑闻,52天后只得宣布辞职

当时尼克松辞职的原因就是“水门事件”。这一事件很多人并不陌生,但这一事件详细情况,一些人却并不知道。因为“水门事件”发生后,当时并未发酵,而且尼克松还轻松击败民主党候选人乔治·麦戈文连任总统。但连任后“水门事件”却不断发酵,逼的尼克松被迫辞职。

第一个访问中国的美国总统,竞选时突发丑闻,52天后只得宣布辞职

“水门事件”是因事件发生在水门大厦而得名。水门大厦位于华盛顿特区,是一个集酒店、办公、公寓一体的一个综合性大楼。民主党总部就在大厦里。

1974年6月17日晚上,一名民主党的工作人员深夜下班回家,不经意回望了一眼自己的办公室,却发现有几道亮光在里面闪烁。当时工作人员以为是进贼了,就连忙返回大厦,在大厦保安的带领下,他们到楼上寻找,并抓到5个人。这5人还戴着医手套,一看就像是作案人员。

当时一个名叫詹姆斯·麦科德,声称他们是中央情报局的雇员,后来再查才知道此人是尼克松总统竞选委员会的安全负责人,来大厦安装窃听器。第二天,《华盛顿邮报》就报道了这件事。随即人们将注意力集中到白宫。

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尼克松也很上火,竞选马上开始,下属却捅出篓子。他连忙召集幕僚研究应对措施。总统的人去人家民主党总部安装窃听器,这本身就是违法。

尼克松的人研究了半天,最后以古巴人窃听为由,让麦科德以这个理由把这件事推到外国人身上,并指定中央情报局负责这项工作,不让联邦调查局来查。还想用钱堵住一些人的嘴巴。

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接下来,尼克松就开始不断解释这件事,并承诺白宫无人参与此事。由于尼克松本来有很高的支持率,他用假话让美国民众对他放心。在随后的大选中,轻松击败民主党对手麦戈文取得连任。正当尼克松庆祝大选胜利时,“水门事件”却在悄悄发酵。

发酵源于一封寄往法院的匿名信,认为“水门事件”另有隐情,国会随即成立水门事件调查委员会。尼克松一看这要是来真的了。于是就让自己法律顾问迪安当替罪羊。迪安一打听真要是承担这件事,自己要坐40年大牢,恐怕就会死在监狱里了。于是就把尼克松指使的事,一鼓脑都给检察官说了。

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尼克松又及时进行危机公关,极力否认这件事。但调查委员会却把尼克松从1971年就对白宫人员进行监听的事也抖出来了,并让他交出那些录音资料。气得尼克松把调查这件事的检察官考克斯免职。但这一免职却把“水门事件”推向了高潮,也让尼克松无法掌控。

当时美国乱成一片,民众和学生上街游行,抗议尼克松撒谎。尼克松气得又把调查的检察院解散,由法院来调查,这更加激怒了民众。

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1974年8月,尼克松总统被迫宣布辞职,这是美国史上第一个任内内辞职的总统。尼克松发生的“水门事件”的“门”这一后缀,也成为世界上一个新名词,代指某项丑闻事件,比如“拉链门”事件等,就取自“门”这个词。

另外,“水门事件”也成就了《华盛顿邮报》的两名记者,一个叫鲍勃·伍德沃德,另一个叫卡尔·伯恩斯,他两个写的水门事件内幕书《总统班底》,后来还被拍成电影,挣了一笔钱。

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