大英帝国的夕阳余晖:从统治半个地球到只剩下几个岛

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英女王的孙子哈里王子结婚了,除了英美国家部分媒体报道一下之外,世界并不关心,甚至连66%的英国人也冷冰冰地表示“并不关心”。

如今的英国早已不是维多利亚女王时代的大英帝国,人们对皇室的敬仰呈断崖式下跌。夕日大英帝国的荣光不在,皇室仅剩摆设。

大英帝国的夕阳余晖:从统治半个地球到只剩下几个岛

维多利亚女王

英国人一边回忆着过去那个伟大帝国的伟大时代,又一边对而今现状哀其不幸、怒其不争。两者巨大的反差,强烈的对比。

嘴哥曾听一个从曼切斯特来的英国朋友愤愤不平道,我们不仅要给政府缴税,还要给女王缴税,凭什么要缴两次税!

我说,那你对女王很不满吗?这位英国朋友诡异的一笑,“反正我们背后都叫她witch”。

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我们不得不承认,大英帝国曾经是世界上最伟大的国家之一。她的领土、殖民地、托管地等等遍及欧洲、亚洲、美洲、非洲,几乎是遍及世界每个角落。要不怎么说现在英语是世界第一语言,就是因为大英帝国统治的地方实在太广了,影响力太大了。

一战之后,大英帝国取得了德国的部分殖民地,于是她的疆域达到了顶峰,覆盖了地球上四分之一的土地和四分之一的人口。

大英帝国的夕阳余晖:从统治半个地球到只剩下几个岛

全盛时期的大英帝国全球殖民

然而在这最为巅峰高光的时刻,事实上也正是大英帝国走向没落的时刻。

一战之后,大英帝国的国际地位就不断下降,实力更是不断下降。二战之后,因为很多殖民地纷纷独立,大英帝国从“日不落帝国”变成“日落帝国”,剩下一片夕阳余晖,被美苏超级大国远远抛在了身后,连追赶的劲儿都没有。

1947年,丘吉尔在议会中说了一句话,“我万分沉痛的看到大英帝国的威望正在丧失,国运正在衰落。”

丘吉尔是多么自信的人啊,敦刻尔克大撤退之前英国已处于悬崖边上,丘吉尔还能自信满满的说,我们英国人从不屈服,一定能战胜德国。可是当面对英国威望的丧失,国运的衰落,丘吉尔也没有办法,只剩下“万分沉痛”。

大英帝国的夕阳余晖:从统治半个地球到只剩下几个岛

1957年,英国首相麦克米伦公开承认英国已是“二等国家”。有些英国政客认为“二等国家”实在太难听了,便加以修正为“英国是世界大国中的最小国,是世界中等国家中的最大国”。嗯,比上不足比下有余,聊以自慰。无论措辞如何加以修正,却越发的显示出英国没落的事实。

而现在,英国在世界上的地位影响力不要说跟美国比,就是在欧洲,他们也不如德国。

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白金汉宫

或许有人会说,其实英国还不错啦,没有那么不堪。英国人真的这么想吗?事实上,大多数英国平民百姓心怀一颗美国梦,一有机会就想到美国去发展。这反映出英国人自己都不认可“还不错”的论调。

嘴哥前面提到的那个英国朋友,他说过一句话让我印象很深刻。他说,“我们家三个人都不在一起。我爸爸在印度,我在中国,我哥哥在美国,他混的特别好。”最后这句话很关键啊,在他看来,在美国就是混的好的象征。

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大英帝国没落了,具体表现在什么方面呢?我觉得最重要的表现方面就是殖民体系的崩溃,控制的领土和统治人口的减少。

在二战之前,大英帝国的领土为1420万平方英里,人口为5.25亿。到了50年代末期,大英帝国的领土已缩水至200万平方英里,人口缩水为1亿左右。你看这两组数字,1420万到200万,5.25亿到1亿,赤裸裸的数字对比,让人感到惊心动魄。这是完全可以看得见的没落。

从喀麦隆到南非,到肯尼亚,到阿曼,到印度,到新加坡,到印尼……各地独立运动强烈冲击,纷纷独立,大英帝国的殖民统治已经越来越难以维持住了。领土、人口迅速缩水在所难免。

英国人能甘心撤出统治了上百年的殖民地吗,当然不甘心!既然大势所趋,无能为力,但是在撤出之前一定要放一把火,搞一点事,让你不得安宁。最典型的例子就是印度。

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英国人搞出一个《蒙巴顿方案》,对印度实行印巴分治,成立印度和巴基斯坦两个国家。这两个国家相互牵制,从而维护英国在南亚地区的利益。但却为后来留下了巨大的病根,导致两个国家到现在还视同水火。

由于《蒙巴顿方案》对各王公土邦的归属含糊不清,致使克什米尔领土归属权的问题成了印巴两国的火药桶,长期以来剑拔弩张。1947年、1965年、1971年就先后发生过三次战争。

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印巴分治后逃亡的难民

大英帝国的夕阳余晖:从统治半个地球到只剩下几个岛

印巴分治动乱期间的难民营

英国人在这里仿佛是一个死而不僵的状态,看似退出了这一地区,实际上对这里的荼毒依然存在着。

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然而,就算英国人机关算尽,依然无法阻止殖民地相继脱离的命运,和大英帝国衰落的事实。曾经他们拥有几乎半个地球,而现在的海外殖民地,基本上只剩下一些面积不大的岛了:

圣赫勒拿岛及附属岛屿。总面积380平方公里,人口只有7000多。因拿破伦曾被囚禁在这里而闻名于世。

大英帝国的夕阳余晖:从统治半个地球到只剩下几个岛

拿破仑在圣赫勒拿岛居住的朗伍德別墅

百慕大群岛。面积只有53平方公里,人口6万多。由于这里不收所得税,因而成为世界著名的国际“避税天堂”。此外,还是世界第五大船舶注册地。

英属维尔京群岛。由大小40个岛屿组成,面积153平方公里,人口3万多人,主要为黑人和混血种。1762年沦为英国殖民地。美元是这里的主要流通货币。

开曼群岛。由大小开曼等三个岛屿组成,面积264平方公里,人口只有6万。这里是世界第四大离岸金融中心,很多互联网公司都喜欢在开曼群岛注册。

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开曼群岛

另外,还有安圭拉岛、直布罗陀、皮特凯恩群岛、马尔维纳斯群岛、蒙特塞拉特岛等等,就不一一介绍了,免得越看越令人心酸。想当年在那个日不落帝国时代,这些小岛都是不值一提的。

如果要说问,英国人最痛心失去了哪块殖民地呢,我想唯有印度莫属,那是一块多么好的土地啊,英国人简直心痛死了。