最让火箭球迷担心的状况,最终还是没能躲得开:北京时间5月26日的凌晨,火箭队官方宣布,克里斯·保罗将因为右腿腿筋的伤势缺阵第6场比赛,他会随队前往奥克兰客场,然后在球队返回休斯敦后再做评估。

保罗是在西决天王山之战的最后时刻受伤的,当天在下半场有神勇发挥的保罗,在比赛收官时段尝试了一次强行投篮,落地后当即捂住了自己右侧大腿的后方肌群,当时他无法立刻回防,勇士队的小将奎因·库克甚至因此得到了一个完全空位的三分机会,在随后的死球时刻,保罗也立刻退出了比赛,并未能出现在最后的攻防回合中。

赛后的初步诊断,以及美国当地时间第二天的核磁共振均显示,保罗的确是右腿腿筋受伤,尽管在他受伤后有若干的不同声音传出,甚至ESPN的著名记者马克·斯皮尔斯在赛后偶遇保罗,在非正式采访场合保罗被问及第6战是否会登场时,他本人还给出了肯定的答复。但在进行医疗评估后,保罗最终确定无缘第6场。

“显然,这不是我们想要的,”火箭主帅德安东尼说,“我痛恨这一切,远超其他任何事物,他是我们赢下过去两场比赛的重要原因。但我们其他球员还是会有不错的取胜机会,我们还有足够的人员可以选择,我们会准备好的。”

火箭和勇士之间的西部巅峰对决,因为对手的实力强大,在最初并不为人所广泛看好,但保罗的神勇,以及火箭在防守上的努力助让他们夺下赛点,这两战,保罗分别拿下27分和20分,合计在三分线外18投9中,天王山之中投进的几记超高难度三分令人叹为观止。

“显然,克里斯(保罗)正打出极高的竞技水平,希望我们能迎来他的迅速康复,当然对其他人来说也是个机会,希望其他球员能够挺身而出,去拼下一个不可思议的机会。”哈登如此表示道,他还透露,在天王山之战结束后,他和保罗一起在室外散步,一直到凌晨2点半,两个人在深夜交流良多——显然,无论保罗接下去状况如何,火箭都要争取做好准备。

在保罗缺阵后,火箭将把第六人埃里克·戈登推上先发,这也是常规赛中保罗伤停时的常规应对手段,戈登在本赛季先发的30场比赛中场均可以贡献21.5分3.4助攻,37.3%的三分命中率也较替补时的34.4%为更高。

此外,过去两场比赛因为德安东尼使用七人轮换而失去出场时间的巴莫特,也有望重新回到阵容之中,火箭依然会三军用命争取客场取胜的机会,但其难度是可想而知的。那么,倘使火箭输球,西部决赛被逼进抢七,保罗是否有机会出战呢?德安东尼教练目前给出的回复很简单,“我不知道,”所以对目前形势大好的火箭而言,他们的确又突然遇到了一个巨大的麻烦,也让晋级总决赛重新变得困难了起来。

当然,对于几乎可以确定会拿到本赛季MVP的哈登而言,对于过去两场一度三分球20投0中的哈登而言,这是一个巨大的挑战,却也是一个非凡的机遇。