勒布朗·詹姆斯简直无处不在:金鸡独立跃起投进绝杀球,深陷历史最佳球员的争论中,合同行将到期掀起的种种猜测已经长达好几个月了,代言软饮和球鞋,大笔大笔把钱捐向慈善机构,和美国总统在推特上针锋相对……

33岁的年纪,詹姆斯依然雄踞东部,无人能够撼动他的统治地位,他依然是这个联盟最出色的球员,甚至在很多跨界领域也取得了不错的成绩。他的专注度和存在感还像以前一样:在季后赛得分榜上遥遥领先,高光瞬间更是不胜枚举,12年里,他10次杀入东部决赛,而现在,他甚至得到了8进总决赛的机会,接下来的NBA休赛期,他的决定会左右全联盟的走势。

如果这些还不足够,那好吧,吸引人们目光的勒布朗可不只他一个,13岁的小勒布朗正在AAU联赛里大放异彩,这也让很多人不禁开始展望,爷俩会不会像MLB联赛里肯·格瑞菲父子同队一样,若干年后相遇在NBA球场。

詹姆斯的职业生涯中有太多值得铭记的瞬间,不知不觉中,他跨越一位又一位老前辈,成为球场上的绝对巨星,然而,每当回想起被单亲妈妈抚养长大的苦涩童年,他总会这样说:“我甚至不应该出现在这里的,我差点就误入歧途了。”

其实,詹姆斯的想法过于悲观了,以他无与伦比的身体天赋和天赋异禀的体育智商,除了NBA之外,他恐怕还有若干条成功之路可供他选择。不过,1994年上映的电影《篮球梦》定格了他的梦想。本以为许多事情都是命中注定,但不可控因素同样存在于生活中,也许只是一念之差,大家就会错失良机,有时候,就会酿成悲剧。

所以,我们可以一起走进勒布朗的第一视角,重新联想:如果他没走上篮球道路,如今的NBA又会是什么样子。

提出这个假设之后,似乎会引起各方各面的连锁反应,交叉的历史会被彻底颠覆。不妨从最醒目的起点开始吧:骑士队不再是骑士队。詹姆斯在克利夫兰打了11个赛季,骑士每季常规赛平均赢下51场比赛,9次杀入季后赛。而当他空降南海岸打球的四个赛季里,克利夫兰人平均每季胜场数为24场,一次季后赛门槛也没有跨入过。

当然,如果没有詹姆斯,2016年那个击碎诅咒的总冠军奖杯也就无从谈起了。假设克利夫兰从来没有建立起稳固的胜利文化,凯瑞·欧文可能会在大卫·布拉特(或者麦克·布朗)的悉心指导下继续和迪昂·维特斯一起不停单打独斗着终结更多人的脚踝。铁了心离开明尼苏达的凯文·乐福2014年也会另觅他处。J.R.史密斯或许继续漫无目的地游走着,成为人们眼中的笑料。

詹姆斯的存在让骑士队在过往十年多年间变得异常出色,可他的影响力绝不仅限于俄亥俄州。以凯尔特人为例,事实上,连续第二年杀入东部决赛是他们长期重建的结果,而这次重建早在2013年随着道格·里弗斯、保罗·皮尔斯和凯文·加内特纷纷离去就已经开始了。

如果没有詹姆斯,波士顿人是否会在2011、12年相继闯入总决赛?又是否在2012年战胜年轻的雷霆队夺得又一个冠军?雷·阿伦是否仍会在2012年选择离开?如果詹姆斯没有加盟热火,连续四年包揽东部冠军,那么凯尔特人2013年还会坚持选择迈入重建阶段吗?亦或者他们可以找到延续三巨头时代生命力的补给方式呢?这会对布拉德·史蒂文斯有什么影响?如果里弗斯未曾离去,史蒂文斯是否已经率领巴特勒大学称霸NCAA?什么时候他才会捅破这层窗户纸,踏进NBA?如果皮尔斯和加内特没去布鲁克林,那现在的杰森·塔图姆和杰伦·布朗是否会扛起篮网队重新走向复兴之路?