话及斯普雷维尔,很容易和阿泰斯特、阿里纳斯归成一类:“场外问题比场上表现更有名。”比如在2004-08年,奥本山事件是阿泰斯特的标签,比如2008-11年,博客+持枪+亿元合同是阿里纳斯的标签。现在谈论拉特雷尔·斯普雷维尔,大家会直接跳到“1997年掐卡列西莫脖子事件”和“我不接受700万年薪,我需要养家糊口”上,然后得出结论:这哥们是个疯子。

把这一页揭过去的话呢?

这个人打了13年NBA,可以划为三段:勇士、尼克斯、狼。他商标式的奔袭和战斧扣篮贯穿这三个时期,但当然,还有些别的……

被忽视的故事之一:作为得分后卫,他进过1993-94季联盟第一阵容。当然啦那年乔丹打棒球去了,但是:二年级的斯普雷维尔(由于他高三才开始跟队打球,只上了两年大学,那是他正经第六年打篮球),场均21+5+5的数据,撑满82场,每场休息不到5分钟,而且还进了联盟防守二阵。他带着老去的穆林、新秀的韦伯,硬把勇士撑到50胜;他那年在麦迪逊面对联盟第一防守尼克斯劈了41分。你可以挑剔他乱枪打鸟的习惯(整个职业生涯都这德行),但用老尼尔森的话:“这家伙是个永动机。他不仅从来不累,而且在比赛时总是全心全力。”

这基本是他六年勇士生涯的写照:三度全明星,年年场均打40分钟得20分+倾情防守。然后,因为他掐了卡列西莫的脖子,这些都被遗忘了。

被忽视的故事之二:就在“我要养家糊口呢”前一年,他辅佐KG完成森林狼队史最佳赛季;淘汰国王系列的天王山之战他取下34分并封锁佩贾……至此,他东西部决赛都打过了。

被忽视的故事之三:1999年,纽约尼克斯完成了黑八……尤因中途受伤之后,休斯顿的中投、坎比的奋战、拉里·约翰逊传奇的打四分塑造了传奇。但是:

直到东部决赛开始还在打第六人的斯普雷维尔,是纽约季后赛第一得分手+外围首席防守。

淘汰亚特兰大的系列赛,头两个客场他作为替补各轰下31分;淘汰步行者之战,最后两场他合计休息了8分钟,轰下49分。总决赛对马刺,虽然败北,但他抗争到最后,在马刺定鼎战他轰下35分10篮板,逼到马刺最后靠艾弗里·约翰逊的中投才解决问题。

被忽视的故事之四:2000年东部决赛被步行者拒绝在总决赛门外那场,他32分;那年季后赛首轮,脚骨带伤的他完全封杀了首次打季后赛的文斯·卡特。他大概是21世纪初,最被低估的外围单防者。

范甘迪和锡伯度都赞美:“他在训练、比赛时永远百分百投入,攻防两端都竭尽全力,从来不会抱怨投篮太少。”

于是……

在勇士,他的掐脖子掩盖了之前六年时光的付出;在纽约,团队的努力掩盖了他总决赛和东部决赛的顽强抗争;在森林狼,“我要养家糊口”让前一年的西部决赛也被遗忘了。他乱枪打鸟的野球风格又让大家忘记了他攻防两端的竭力付出,成了个笑话……但是,老纽约球迷会承认:

斯普雷维尔有各种缺点,但的确有种,能赢球。他的血气,是1999、2000那两年纽约的魂。

2004年春天,KG这么说:

“我觉得斯普雷维尔是和詹姆斯-波西、文斯-卡特一样的联盟顶尖突破手,他和马德森(森林狼的替补,绰号“疯狗”的大前锋)是我见过打球最凶恶的球员,48分钟都动力十足。赛后看到他们那种恶狠狠的姿态,都让人赏心悦目。”

2004年,KG森林狼仅有一次过首轮,是这样的:第四场比赛剩1分23秒时,掘金仅以80比81落后了,斯普雷维尔出现,还以三分球,森林狼重新领先4分,胜局锁定。比赛结束后,斯普雷维尔狂傲地扫视丹佛球迷。

“我们不会再回到这个球场了。”他宣布。

以及:那天,他将甜瓜防到了16投1中。

以及,很少人记得了:那年西部决赛最后两场,他合计得到55分——对面是F4的湖人,是科比。

卡塞尔说斯普雷维尔,“他会把比赛当真,与对手针锋相对。有人在他头顶得分,他会生气,他会冒烟。”

所以他这一辈子,认认真真,只在两个主要的两个事件上糟了糕——掐了卡列西莫的脖子,张嘴说了句“我要养家糊口呢”——结果,就这样了。

结果,谁都忘记了:

——他曾是一支东部冠军队的首席攻击手。

——他二年级是,就曾是联盟第一得分后卫,虽然那时乔丹在打棒球。