如果跟你说,2013年选秀第二顺位的奥拉迪波在高中时期甚至连前一百名都排不上,你会不会惊讶?

是的,没有错,当你惊艳奥拉迪波再本赛季宛如童话故事般的蜕变时,事实上,这已经不是他第一次这么做到了!

而且奥拉迪波这一段证明自我的过程,就跟步行者爬到东部第三的过程有点像,他们都是保持着相信自我的信念。尽管奥拉迪波与所在球队受到的关注并不持久或隆重,却感动了不少球迷。

印第安纳步行者绝不是联盟里面最具观赏性的球队,即使范围缩小到东部也不是。整个篮球世界在赛季初期就注意到步行者队的表现,因为他们表现得实在是太惊人了,现在依然是这样。有些时候,像有些非步行者的球迷会认真地注意步行者的成就──例如奥拉迪波入选全明星赛,又例如他们超越克里夫兰骑士攀上东部第三。但是大多数时候,我们总是将注意力放在其他东部的球队上。

这并非步行者不值得我们的注意。他们非常值得!真正让我们没有更投入关注步行者的原因,是因为他们建队的方式没有戏剧性的争议性、没有太多疑惑历程。就只是平铺直叙地说明了传统的小市场球队是怎么在这一个联盟中生存下来的。

想想奥拉迪波。他拥有着不跟随NBA狭隘的个人文化,活得非常快乐的人。当你了解他的言行和表现时,你不会看到他乱呛人,也看不到任何一点火药味,他看起来就是一个非常友好的人,他在NBA找到属于自己的家园,在总教练内特·麦克米兰愿意给他自由发挥的情况下,打出他原本该有的模样。

奥拉迪波像火箭般往上冲的表现其实并非他第一次,他之前在布卢明顿(就读大学所在地)就曾这么做过。如果你不知道奥拉迪波的过去的话,你可能会以为他是一个体能天赋惊人、主宰高中赛场的高中生,也会以为他曾进过麦当劳全美第一队、被各大NCAA球队招募,并且靠着一身天赋成为高顺位选秀。错!他当初从高中学校毕业时,甚至排不进全美百大高中生,而且一直到大三他才爆发出来。

2012-13赛季,奥拉迪波的队友科迪·泽勒,全美高中排名前十五的大二生,无庸置疑是全美高中第一队的成员,但是到了赛季的尾声,是奥拉迪波带领球队保持全国第一的排名。是奥拉迪波入选了全美第一队。在布卢明顿的三年来,奥拉迪波把自己从三星级后卫变成了NBA选秀的第二顺位。(球探会以一星到五星评价高中球员,布卢明顿是印地安纳大学所在地)。

所以我们真的该惊讶他把自己从毒药合约(新合同首年起薪不得超过中产阶级条款规定的500万美元,第二年允许4.5%的涨幅,第三年和第四年则可以拿到顶薪)解救出来,并且成为联盟最出色的双能卫、全明星和出色球队的领袖。奥拉迪波是这么做的:他利用刻苦到吓人的训练迎接挑战,加上强烈相信自己的信念取得成功。这就是他的计划。

当步行者队做了惊天交易,交易掉保罗·乔治的时候,球团管理层是否已经预料到他们会得到什么?他们可能会告诉外界他们知道奥拉迪波体内拥有特别的东西,不过他的发展确实超越期待。但是想想绝大多数球队在交易掉乔治这样的巨星之后,通常都会面临重建的情况,结果步行者展现出了被轻忽的天赋。

这就是步行者典型的风格,印地安纳从未让球队在杰梅因·奥尼尔跟梅塔·沃尔德·皮斯(慈世平)时代终结后就彻底沦陷。他们试图保持竞争力,并且寻找所有他们可以找得到的天赋。他们之前得到了保罗·乔治,加上希伯特、史蒂芬森、乔治·希尔,曾与迈阿密打出了非常精彩的季后赛。管理层改组了,但是步行者没有。他们没有摆烂,他们仍是那一支步行者。

在某些程度上来说,步行者一路的成功就有点类似于奥拉迪波。并非特别光鲜亮丽。没有什么令人目眩神迷的背景故事,就只是刻苦的努力,还有相信成长的潜力信念。

这可能会让你觉得无聊,或许有点太过乐观,特别是在这个充满愤世嫉俗与内心空虚的人们的时代。但是这是一个可以帮助每一个孩子、组织、球队成长的故事。奥拉迪波与步行者的兴起故事其实很单纯:相信自己能够做到什么,并且通过刻苦训练来实现。如果你相信这句话,那么你会发现世界一天比一天更将光明。