最近,美国《福布斯》称人类可能很快就能不通过屠杀动物获取肉类了,因为人造肉将大量出现在餐桌。

这些人造肉产品分为两大类:

一类是完全从植物中提取制成,如知名的Beyond Meat和Impossible Foods。这些人造肉产品已经在美国等国家大量上市。 另一类为动物干细胞培育的“干净肉”。原理是从活的动物身上提取细胞,进行人工细胞繁殖,最终转化为“肉”。

美国《科学》杂志近日也跟进报道,“人造肉”很快就会出现在美国人的餐桌上。美国农业部和美国食品药品管理局(FDA)近日更是宣布,他们将联合对这种肉类的生产进行监督,以便其可以被安全地出售给全国各地的消费者。

为什么人造肉会变得越来越流行?

“人造肉”好处多多

要想在实验室培育出人造肉,首先需要进行活检,也就是从一只动物身上提取一块组织或器官——通常是用针,获得干细胞,然后将干细胞放入培养皿中繁殖,得到肌肉组织。

实验室培育出来的肉类有很多好处。

首先就是消除对培育和屠宰动物的需求。要知道,仅在美国,每年就有大约90亿只鸡和3200万头牛被宰杀。

当然,人造肉的流行与素食主义的快速发展有关,还有以下和每个人息息相关的因素。

生态安全

因为农业,尤其是肉类生产,是温室气体排放的主要来源。当然,如果实验室培育肉类技术能够成功推广,还会让相关人士赚得盆满钵满,获得巨大的经济回报。

食品安全

虽然多数人目前仍然习惯吃肉,但是考虑到现在动物养殖业中抗生素、激素等化学品的滥用,食用肉类变得越来越不安全。即使非素食者也会对肉制品存有顾虑,这正好是人造肉的机会。

粮食安全

根据联合国的预计,世界人口将在2050年达到90亿。联合国粮农组织估计,维持目前的肉类饮食,全世界粮食产量必须增加60%,才能养活这么多人。在地球资源已经被过度利用的今天,增产60%的粮食产量不太现实。

无论是植物提取的人造肉,还是动物肝细胞培养的“干净肉”,对于地球资源的消耗都比生产肉类小的多,或将成为保障粮食安全的重要手段。

营养平衡

利用最新科技研制出的人造肉产品,在营养配比上更为均衡,比传统的肉类食品更具有优势。

市场规模将达64亿美元

市场研究公司 Markets and Markets的数据显示,全球肉类替代品市场将稳步增长,预计从2018年的约46亿美元增长到2023年的64亿美元。

研究发现,这一增长主要因为全球消费者越来越关注的健康问题,其中包括食用肉类导致的肥胖和糖尿病等问题。

在今天人造肉初创企业的身后,可以看到许多大型传统食品企业的影子。

全球最大的肉制品公司Tyson Foods早已砸下1.5亿美金投资人造肉公司,对象包括著名的“干净肉”公司Memphis meat,和植物人造肉公司Beyond Meat。其他食品巨头如General Mill、Kellogg、Campbell也不甘落后,纷纷投资人造肉初创企业。

大型食品企业的介入让我们侧面看清楚人造肉将来的广阔前景,可以预见随着人造肉的普及,这些传统食品企业的肉制品将慢慢被人造肉产品替代。

但迄今为止,这些人造肉产品如何从实验室走向消费者的菜篮子,并最终被端上餐桌,一直面临如何监管的问题。不过,这种情况正在发生变化。11月16日,美国农业部与FDA正式就实验室制造出来的肉类产品的商业化制定了规则框架。这在全球尚属首次。

中国的机遇和挑战

不过,人造肉在迈向餐桌的道路上还面临着另外一只“拦路虎”:高昂的价格。2013年,波斯特创造出的第一块人造牛排的生产成本高达25万欧元(约合200万元人民币)。

法国全国农艺研究所研究主管让-弗朗索瓦奥凯特表示:“虽然成本肯定会大幅下降,但那也很难进入到工业阶段,除非取得技术突破。”

目前,以色列、日本和新加坡等国已经对这种食物技术表现出非常大的兴趣。而拥有14亿人口的我国早已认识到人造肉的广泛前景,并在这方面进行了相应的尝试和探索。据美国“石英”财经网报道,中国在去年与以色列签署一项协议,帮助以色列的高科技“人造肉”企业有机会进入中国市场。

相信在不久的未来,在中国市场就可以购买到国内外生产的人造肉产品。

人造肉将上餐桌!市场或将达64亿美元!

很多企业家预测,在未来5年,人造肉和“干净肉”会大量进入市场,并在十年之内在价格上对传统肉类产生竞争力。届时,你会购买这些口感和味道都接近肉类的人造肉产品吗?(本文综合自素伙伴(worldgovegan)、科技日报、界面、每日经济新闻)

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