互联网公司进入国家民用空间基础设施建设,一些投资机构已经将目光瞄准外太空。

11月27日,总部位于上海的WiFi万能钥匙运营商连尚网络在北京宣布,启动卫星上网计划“连尚蜂群星座系统”,该系统由连尚网络自主研发,由272颗混合轨道卫星组成,提供卫星通讯系列服务和解决方案。预计第一颗卫星将在2019年搭载长征系列火箭进入太空,目标在2026年为全球提供免费卫星网络。

WiFi万能钥匙拟砸30亿投放272颗卫星,建免费网络

连尚网络轮值总裁王小书向澎湃新闻记者透露,该系统总投入将达到约30亿元。在该项目资金来源上,他表示,除了公司自有资金,未来会引入一些外部资金,该系统作为独立业务发展。

WiFi万能钥匙月活跃用户已经超过8亿,通过WiFi共享、投资、合作、自建和公益等形式,已覆盖商户、学校、工厂、乡村、航空、机场、山区等多场景,帮助用户连接网络。坐拥巨大流量,WiFi万能钥匙早已经实现盈利。但随着5G时代的到来,公共WiFi市场将在一定程度上被挤压。布局卫星网络,能覆盖5G网络无法覆盖的地方,未来连接成本将大大降低。

连尚网络卫星团队首席科学家安洋介绍,2016年连尚卫星团队正式筹建,核心成员均来自航天院所设计单位,其中享受国务院特殊津贴专家1人,博士生导师2人,硕士生导师4人,平均具备15年卫星研发经验。团队具备百余颗各类卫星研制经验,目前在轨运行卫星50多颗。团队拥有多项设计卫星构型与布局、星载计算机设计、网络接入通信载荷设计、天线设计、卫星地面站等领先的卫星设计技术储备。

据介绍,连尚蜂群星座系统由272颗分布于中、低轨道的卫星和数据处理应用中心组成,星座分为内外两层分为外层和内层,外层由距离地面1000千米上的72颗骨干星组成,内层由距离地面600千米的200颗节点星组成。

按照计划,第一颗卫星将于2018年,首批卫星开始在江苏常州总装测试。预计2019年将在酒泉卫星发射基地中心搭乘长征系列火箭完成发射第一颗卫星。第一批预计发射10颗卫星。在发射完第一颗卫星后,其余9颗将根据长征系列火箭发射安排陆续发射。2020年将完成星座系统第一批10颗卫星发射。

“骨干星每颗造价加发射成本在2000万-3000万,节点星每颗则为200万-300万。” 王小书告诉澎湃新闻记者,光造价成本大约就需要花20亿,再加上地面运维回收还需要10亿。“明年发射的第一颗卫星已经拿到频谱及发射资格,预计在2026年建成整个网络需要30亿。”

经过一定生命周期,卫星也会退役,一般节点星2到3年,骨干星5年。按此推算,整个卫星网络需要每年产生4.4亿的毛利润才能打平制造成本。

对于互联网公司而言,盈利问题可能并不是他们担心的,关键是谁先进入,谁占据先发优势。

和WiFi万能钥匙的商业模式一样,王小书说,对于整个卫星网络的使用在C端前向会采取免费策略,后向运营部分则会通过挖掘增值空间,为企业和用户提供服务,“整个免费的商业模式和整个技术成本不断降低。”

安洋补充说,卫星网络在数据采集、产业应用、分析处理上也可以产生收益。“按照国际目前测算的标准,卫星投入产出比在1:7到1:14之间。”在2026年网络完全建成之间,就可以通过一些小型应用率先商业化,比如对基站无法覆盖的边远地区,或者前期给一些高端用户提供服务。

放眼全球,Facebook、Alphabet等国际互联网公司都将卫星联网作为公司的重要战略之一。Alphabet提出了热气球上网计划,Facebook也推出太阳能无人机计划,全球通信公司Oneweb、Space X旗下的星链计划(Starlink),都获得了FCC(美国电信业监管机构联邦通信委员会)的批准。其中,马斯克的星链计划总共要发射1.2万颗卫星,而目前地球上空仅存的卫星总量也才1459颗。

中国商业卫星发射服务市场加速态势日趋明显。2014年,国务院正式对外公布60号文件,鼓励民间资本进入国家民用空间基础设施建设。如民营卫星企业九天微星的物联网星座计划将通过一箭多星,在3年内部署72颗低轨物联网卫星。天仪研究院的“天格计划”将在2023年前,完成24颗空间伽马射线暴探测微小卫星陆续入轨工作,组成卫星网络。

今年3月,WiFi万能钥匙对航空WiFi服务商世纪空联进行了投资,以飞机WiFi系统改装方案设计、取证、改装实施为切入口,表示要为航空公司提供与乘客客舱娱乐相关的一站式服务。

高盛此前发布报告称,预计在未来20年内,太空商业市场将迎来持久而高利润的机遇,其行业规模将会成长至数万亿美元。据美林银行预测,到2045年,世界航天产业规模将达到2.7万亿美元。