2018年上映的电影《毒液:致命守护者》,是一部很难评判的片子。

自从开放评论以来,媒体与影评人口诛笔伐不绝于耳,大部分观众在观影后也只是给出B+这样一个不算很高的评级,但这部电影就算被打上了“烂片”的标签,它在全球的票房依旧坚挺。

北美影评人讨厌《毒液》,青少年观众却觉得不错

《毒液:致命守护者》海报

上一回好莱坞制作的漫改电影遭遇“评价越烂,票房越卖”的局面,还得往回倒两年,2016年上映的《自杀小队》(Suicide Squad,又译《X特遣队》),不过仔细推敲两部电影面临的情况,套用列夫·托尔斯泰的名言:“口碑不佳的电影各有各的槽点”。

《毒液》做得不好的地方是相当明显的,但北美的影评人似乎又有意忽略了该片做得还不错的地方。

北美影评人讨厌《毒液》,青少年观众却觉得不错

利兹·阿赫迈德饰演的反派凯尔顿·德拉克

尽管这部索尼哥伦比亚影业出品的电影并非架构在漫威电影宇宙(MCU)的世界观里,《毒液》却存在着MCU长期以来的老毛病,那便是反派能力的不如人意。影片里,利兹·阿赫迈德饰演的反派凯尔顿·德拉克,在变身为“暴乱”(Riot)之后,虽然毒液一再用台词描述暴乱的恐怖实力,但从最终决战呈现的打斗场面来看,暴乱明显放了个哑炮。

而这还不是《毒液》遭遇如潮恶评的关键之处,作为几十年来漫威旗下经典的“反英雄”(anti-hero)漫画形象,许多观众在走进影院之前,对于影片或许有这样一个预期,那就是他们应该在接下来的两个小时里看到一部跟《异形》相似的电影——血腥、暴力、惊悚,结果等来的却是部喜剧片。

这从本片在北美地区的分级便能看出端倪,许多人原本以为《毒液》将会是和《死侍》《金刚狼3》一样的R级片,结果却只是PG-13,相当于从“成人向”变身为“合家欢”电影。于是,阴谋论甚嚣尘上,所谓该片某出品方强势介入的流言弥漫在太平洋两岸。而该片主演汤姆·哈迪的一番言论也给了许多人“实锤”,他说他拍了许多桥段,结果并未在成片里出现。

这番言论,倒是和《自杀小队》有几分相似,该片的预告片被评为“最佳预告片”,但其成片遭遇的则是口碑滑铁卢,当时就有报道指出,由于漫威的《银河护卫队》凭借着喜剧桥段取胜,华纳高层临时对即将上映的《自杀小队》做出了“剪刀手”,导致情节支离破碎,黑暗又不够黑暗,幽默又不够幽默。

但《毒液》与《自杀小队》不同点在于,它的情节本身是完整的,喜剧的卖点也并非强硬植入的结果。

北美影评人讨厌《毒液》,青少年观众却觉得不错

《毒液》剧照

那么为何《毒液》就这么难入北美影评人的法眼?总结下来,似乎是得罪了“原著党”,毒液这个漫画形象多年来一直与蜘蛛侠有着千丝万缕的联系,而在这部电影里,毒液这一人物却与蜘蛛侠宇宙剥离开来,但这种评论的出发点似乎又不太合理,因为尽管本片里没有出现蜘蛛侠,但索尼其实已经多次放出口风,他们不排除在未来让毒液和蜘蛛侠联动的可能性。

漫改电影里的超级英雄必须要与原漫画保持共享同一设定吗?不见得吧,蚁人、绯红女巫、幻视等在MCU里设定就跟漫画截然不同,为何他们可以,毒液就不可以?

窃以为,北美影评人没有挑明一点,《毒液》的编剧们不懂媒体这一行。众所周知,毒液的“共生体”艾迪·布洛克是名记者,在最初的漫画里,他因为涉嫌虚假新闻丢掉了工作。而在本片里,他则因为坚持报道事实,遭到了资本家的排挤。

问题就在于,如今已是2018年,当这位美国新闻工作者终于发现了猛料之后,他居然仍旧想要通过传统媒体发布新闻。拜托,美国的自媒体这么不发达吗?这种对于媒体行业的误读,就跟陈凯歌导演在《搜索》里呈现的记者工作状态一样不靠谱。

不论如何去评判《毒液》,有一个点绕不开,美国市场调查公司给出的首批观众抽样分析结果中,显示出一个有趣的细节。《毒液》的观众群不光是男性占了多数(六成),而且竟有64%年龄在25岁以下。这一比例远远高于绝大多数漫画改编超级英雄作品——不论是漫威出品、华纳DC漫改还是索尼以往的蜘蛛侠系列。所以索尼为何会找“火箭少女101”演唱中国区主题推广曲《毒液前来》,原因就在于青少年市场吧。

北美影评人讨厌《毒液》,青少年观众却觉得不错

汤姆·哈迪在社交网站上晒出他在《毒液》化妆间的照片

为何美国的少年们会如此垂青这部电影,想来还是与《毒液》主演汤姆·哈迪有关,这位现年41岁的英国大叔,仍旧在大银幕上散发着一种少年感。他在片中饰演的布洛克多少有点莽撞、蠢萌,甚至在和毒液的“颅内对话”里表现的有点怂,然而这种感觉却是符合少年热血漫画的设定——一个废柴机缘巧合之下变身拯救世界的大英雄的故事。情节多少有点类似的《寄生兽》同样如此。

北美影评人讨厌《毒液》,青少年观众却觉得不错

《寄生兽》动画

而自称同样是个废柴的毒液,在电影里莫名其妙地爱上了地球上的生活,虽然从剧情的角度来看,多少有些突兀,但从结果来看,这样一个可爱的小恶魔,很难不招青少年的喜爱。

如果要给接下来的《毒液》系列一些建议,那就是:1,拍成R级片;2,维英成为女毒液(She-Venom);3,反派屠杀(Carnage)实力强大一点;4,蜘蛛侠快跟毒液联动吧。