"普通人的大脑只使用了10%。"这一说法曾让不少人深信不疑,并产生了一些美丽的想象。既然只使用了10%,那剩下的90%在哪里呢?如果我们的大脑使用了100%,是不是就可以变得绝顶聪明呢?

小编也曾对这句话深信不疑,并苦苦哀求上天:"剩下的90%,你在哪里?快出来啊!"

大脑只使用了10%?这是一则清朝就有的谣言!

在电影《超体》中,诺曼教授以非常学术的口吻说:"据估计,多数人类只使用10%的脑力。想象如果可以使用100%的脑力,有趣的事就会开始发生。"

然后我们在电影中看到,女主角Lucy因意外使用了100%的脑力,拥有了各种超能力,并最终成为了超越了时间空间的存在。

大脑只使用了10%?这是一则清朝就有的谣言!

电影《超体》剧照

10%的说法是伪科学

但是,科幻电影中的科学并不完全等同于现实世界中的科学。

电影上映后,英国剑桥大学临床神经心理学教授夏哈基安就表示:"认为我们只使用了一小部分脑力的想法,一点都不合理。"

科学技术发展到今天,利用 fMRI (功能性磁共振成像)和其他成像技术,能够观察到大脑的实际使用情况。人的大脑不存在非活性区,即使是在执行非常简单的任务时,也可以清晰地观察到整个大脑都在活动。

大脑只使用了10%?这是一则清朝就有的谣言!

美国科普杂志《科学美国人》援引梅约诊所神经学家约翰·亨利的话说到:"证据显示你的大脑全天都在100%运转。"即使是在睡眠中,诸如控制高级思维和自我意识活动的前额皮质或是帮助人们感知周围环境的躯体感觉区也都是活跃的。

10%的谣言来自哪里

目前尚不清楚这个谣言是如何开始流传的,但大多数人认为这跟美国心理学之父威廉·詹姆斯有关。

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威廉·詹姆斯

詹姆斯于1907年(清朝光绪年间)在《科学》杂志上发表了一篇名为《THE ENERGIES OF MEN》(人的能量)的文章。在文中,詹姆斯写到:我们只使用了一小部分身心资源。(原文如下:We are making use of only a small part of our possible mental and physical resources.)请注意,詹姆斯说的是身心资源,并非大脑脑力,也没有提10%这一比例。

那么10%是怎么传出来的呢?

时间来到1936年,伟大的心灵导师卡耐基出版了一本书《How to Win Friends and Influence Everybody》(中文译名:人性的弱点)。在洛厄尔·托马斯为这本书写的序言中,出现了这样一句话:"哈佛大学的威廉·詹姆斯教授过去常说一般人只使用了他潜在心智能力的百分之十。"

大脑只使用了10%?这是一则清朝就有的谣言!

《人性的弱点》英文原版

这句话随着卡耐基《人性的弱点》在全球的热销,传遍了全世界。也慢慢传成了:大部分人的大脑只使用了10%。

此后,大量影视作品和文学作品的渲染使得这一说法更加为大众所接受。大脑只使用了10%也就成为了一则流传久远的谣言。

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人的大脑是很复杂的,脑科学也是一门十分艰涩的科学,现今科学家对大脑是如何运作的认知尚不充分,还有很多的未解之谜等待人们去探索。

因此也有人说:"并不是我们只使用了大脑的百分之十,只不过是这个大脑如何运作的未解之谜,我们仅仅解开了百分之十而已。"

参考来源:科学美国人,新华网,科普中国