旷日持久的输入法大战:搜狗不赢,百度不输,最终会这么收场吗?

文/李俊慧 校对/陈莉

输入法专利大战,最终会如何落幕?

是百度与搜狗握手言和,还是双方打个平手难分胜负?目前来看,这个恐怕只有李彦宏和王小川知晓。

日前,就搜狗针对百度持有的输入法专利“一种用于供用户进行中英文混合输入的方法与设备”(专利号:2010101872678),国家知识产权局专利复审委员会(以下简称专利复审委员会)作出一份“宣告专利全部无效”的审查决定书。

截止目前,百度据以起诉搜狗输入法侵权的10件专利中,8件已有了专利无效宣告宣告审查处理结果,3件被判“有效”,4件被判“全部无效”,1件被判“部分无效”。

从对战双方涉案专利被判维持有效的数量来看,搜狗诉百度共计6件被判维持有效,2倍于百度,那是否意味着搜狗的赢面可能会更大呢?

搜狗起诉百度:索赔2.6亿元,但超35.3%专利被判无效,一审胜诉3件

旷日持久的输入法大战:搜狗不赢,百度不输,最终会这么收场吗?

2015年10月,搜狗将百度诉至北京知识产权法院,诉称百度旗下的“百度输入法”产品侵犯了由其所享有的8项与输入法技术相关专利,并按照1000万元/件的专利侵权索赔标准,向提百度提出共计8000万元的索赔额。

2015年11月,搜狗又将百度分别诉至北京知识产权法院、上海知识产权法院及上海市高级人民法院,诉称百度输入法侵犯其享有9项专利权,并提出1.8亿元的赔偿请求。

在搜狗诉百度输入法专利侵权的涉案专利中,17件有了专利有效性复审结果,其中,6件专利被维持有效,5件专利被判部分无效,6件被判全部无效。专利无效率总体占比达35.3%。

2018年3月29日,就搜狗诉百度输入法专利侵权系列案件,北京知识产权法院分别作出一审判决,其中,搜狗赢得了三件专利诉讼案件,百度被判停止侵权。

值得关注的是,虽然搜狗一审胜诉,但是,一审法院判决并未对备受关注的赔偿金额作出结论,只是,对已经查明的侵权事实作出先行判决(部分判决)。

百度反诉搜狗:索赔1亿元,已有超40%专利被判无效,面临较大压力

旷日持久的输入法大战:搜狗不赢,百度不输,最终会这么收场吗?

2016年10月,百度将搜狗诉至北京知识产权法院,诉称搜狗旗下“搜狗拼音输入法”、“搜狗手机输入法”侵犯了百度输入法多达10项技术专利,要求搜狗赔偿共计1亿元。

简单说,同样是在北京知识产权法院,一年前,搜狗起诉百度输入法侵权,一年后,百度反过来诉搜狗输入法专利侵权。由此可见,双方之间“针尖对麦芒”的对战效应显著。

与搜狗输入百度输入法专利侵权类似,百度对搜狗输入法涉案专利提起了无效宣告请求,搜狗也对百度涉案专利提起了无效宣告请求。

2018年5月3日,就搜狗针对百度持有的输入法专利“一种用于供用户进行中英文混合输入的方法与设备”(专利号:2010101872678),专利复审委员会作出“宣告专利全部无效”的审查决定书。

至此,百度据以起诉搜狗输入法侵权的10件专利,8件已有无效宣告审查处理结果,其中,3件被判“有效”,4件被判“全部无效”,1件被判“部分无效”。专利无效率总体占比为40%。

从当前阶段来看,百度的输入法专利的质量可能要相对弱于搜狗。因此,如果把百度诉搜狗输入法侵权视为双方大战的“第二季”,那么, 百度面临的压力可能也不小。

对战结局难料:语音交互崛起,键盘输入趋稳,只有持续创新才有出路

旷日持久的输入法大战:搜狗不赢,百度不输,最终会这么收场吗?

搜狗手握6件有效专利,最终仅一审胜诉3件纠纷,如今,百度已握有3件有效专利,如果全部胜诉,那么,双方的对战将形成“3:3”比分。

当然,需要说明的是,由于百度尚有2件涉案专利尚未公布无效宣告审查处理结果,因此,百度拿出的10件专利武器,最终会有几件有效,现在尚难判断。

不过,如果说“输入法”是此前人与机器交互的唯一方式,那么, 在语音识别技术越来越成熟之后,语音交互正被越来越多的人选择。

比如,百度基于语音识别或交互,推出了类似“小度”智能视频音箱,而搜狗则基于语音交互,推出了搜狗翻译笔。

可以说,从人与机器交互的入口竞争来看,输入法是成熟市场,是红海,而语音交互则是蓝海,则包括百度、搜狗等在内的众多厂商需要积极布局的新领域。

但是,从技术创新、商业回报以及竞争保护来看,一方面,市场竞争促进了市场参与各方的技术升级,另一方面,保护不及时也会让技术创新带来的竞争优势很快就被消磨殆尽。

这也是值得市场各方多方反思的焦点所在,如何在守住底线开展竞争,如何让相互间的技术许可成为共识,让技术创新者不仅可以直接获得市场回报,也可以通过许可获得合理的回报。

(中国政法大学知识产权研究中心特约研究员李俊慧,长期关注、及等相关政策、法律及监管问题。邮箱:lijunhui0602#163.com,微信号:lijunhui0602,微信公号:lijunhui0507)