中新社兰州5月22日电 (记者 南如卓玛)5月22日,中国农历四月初八,甘肃敦煌民众传承历史习俗,早早前往莫高窟烧香礼佛、祈福。直至午后,莫高窟九层楼前的礼佛者人潮涌动,更有唱大戏、扭秧歌等民间“自乐班”在窟前奏乐舞蹈,欢庆佛诞日。

四月初八是释迦牟尼佛的生日,亦是世界文化遗产莫高窟每年“破例”允许游人在景区护栏外围烧香拜佛的唯一一天。

前一天,敦煌研究院公告称,为满足敦煌人礼佛的传统习俗,浴佛节这一天敦煌本地居民可凭本人有效证件在九层楼临时售票点购5元人民币优惠门票,参观莫高窟第96(九层楼大佛)、138(娘娘殿)、148(卧佛窟)三个洞窟。

22日,敦煌研究院还梳理了敦煌壁画和文献中的“礼佛记”。比如,莫高窟北周第290窟,描绘着龙神为刚出生的悉达多太子沐浴灌顶的画面。在莫高窟宋代第76窟东壁门两侧,画有八塔变,其中南侧上层南起第一铺,画有悉达多太子诞生,一龙乘彩云而下为他沐浴的生动景象。

敦煌文献中,关于“四月八日”最早的记载,则出现在北魏兴安三年(公元454年)《大慈如来告疏》中:“四月八日常出教化诸众生,悉……布施一餐受我(饿)者……。”从这段记载看出古人在佛诞日时布施,使有需要的人免于饥饿。由此可见,早在北魏时期,敦煌就有在农历四月八日弘佛教化的活动。

法国人努埃特拍摄于清末(1908年)的照片,记录了一个多世纪前敦煌当地民众在浴佛节举办庙会,欢庆佛诞日的情景。时至今日,对敦煌人而言,这一天不仅是传统礼佛庙会,更是敦煌人聚会的日子。家家户户、老老少少,相约出发,带上食物前往莫高窟。这已成为敦煌乃至河西地区的民间节日,相因成俗,历代相传。

除了热闹的庙会,还有“钻观”的绕佛民俗。浴佛节当天,莫高窟第96窟大佛背后的通道会打开,人们排队从右侧开始,顺通道绕行三圈,以示礼佛祈福。(完)