她一生命运坎坷,十八岁嫁入夫家,不久,丈夫去世,公公遇难,死后却因为没有留下一儿半女而无法进入夫家祖坟,是一个守寡二十多年的寡妇

她临危受命,整治家族内部商业风波,在经营中坚持诚信仁义,成功打造出一个庞大的“商业帝国”,是一代陕西女首富。

她就是清末陕西女首富周莹。

在男权统治的传统商业社会里,周莹是靠什么在商界立足?

“坚持经营中的诚信仁义是周莹成功的不二法门,而诚信主要表现在于,她按照商业规则办事。”

《那年花开月正圆》的热播,让很多人因为孙俪的精彩演绎,认识了这个传奇女子。

也有不少人好奇,历史上,真实的周莹的身世又是怎样的?封面新闻记者采访了陕西秦商研究著名专家李刚教授,揭秘一个真实的周莹

抱着公鸡拜堂,十八岁成了安吴寡妇

周莹是陕西泾阳人,主要的活动年代在清末民初,关于她的身世,历史上有多种说法,更像是一个谜,至今争论不休。李刚教授分享了其中的一个说法,他说:

从我们现在所接触到的资料来看,在当时,陕西有一个著名的商人叫胡厉廉,他将自己的女儿周莹送到泾阳的周梅村家当养女。

在明代,周家是以贩卖布匹和瓷器发的家,明代之后,周家的生意渐渐衰落。

当周家日薄西山之时,安吴堡的吴家生意却如日中天。吴家的生意从清初开始兴旺发达,其在扬州设立盐务总号“裕隆全”,各地设立分号,一年就有数百万两银子收入,成为远近闻名的大盐商。

《那年花开月正圆》剧照 何润东饰吴聘

在那个时候,陕西这两大著名商业家族正好有姻亲关系,周家的大小姐许配给了吴家的二少爷吴聘。

可是,在临近结婚的时候,吴聘却被驴子踢伤了,生命垂危。

按照古代习俗,周家大小姐要立即嫁过去冲喜,她心里是一万个不愿意,因为嫁过去就要守活寡。而大户人家讲究诚信,是不能悔婚的。

明明知道嫁过去要当寡妇,周莹却毫无畏惧,仗义地挺身而出,代替周家大小姐嫁给了危在旦夕的吴聘。

吴聘奄奄一息,下不了床,所以,在婚礼上,只能用一只公鸡代替吴聘,周莹是抱着公鸡拜堂成亲的。“成婚之夕,夫病沈,逾十日亡。”从此以后,周莹就成了“安吴寡妇”

对这一说法,周莹的后人吴国华却不认同,她说,“周莹原来的墓志铭写着,吴聘和周莹结婚3年后,吴聘才去世。吴聘和周莹曾有过个女儿,不到一岁就夭折了。”

哪种说法才是史实,我们难以分辨,但是可以确认的是,周莹的确在吴家守了几十年的寡。

诚信经商25年,成一代陕西女首富

祸不单行的是,嫁到吴家后不久,周莹的公公到河南去收账的时候,掉到黄河里被淹死了。而且,记载了重要商业信息的账本也被大水冲走了。

在这种情况下,吴家在各地的商号掌柜一看,老东家死了,账也一塌糊涂了,就想脱离吴家。

关键时刻,周莹再一次挺身而出,临危受命,凭借着自己的聪明智慧,帮助吴家度过了重重危机,整治了吴家的商业秩序。

在男权统治的传统商业社会里,周莹又是靠什么在商界立足?

“坚持经营中的诚信仁义是周莹成功的不二法门,而诚信主要表现在于,她按照商业规则办事,决不允许自己旗下的商家售卖任何假冒伪劣的产品。”李刚说。

关于周莹的诚信经营,有一个广为流传的故事。有一次,吴家高陵南糖商号食盐专卖店误将海盐当晋大青盐卖,让一老者发觉,找到商号总理提出批评。

周莹知道后,立即命盐店贴出告示,承认错误,以三倍价格赔偿给老者,高陵县人们听闻后,纷纷为周莹这一做法点赞。

事后,周莹还让商店在门口挂了一块“诚实无诈自律自戒”的木匾作为警示,这也是中国商业史上仅有的两块“《诫欺匾”》之一,显得弥足珍贵,而另外一块匾的颁布者是“红顶商人”胡雪岩。

在周莹的诚信仁义的经营下,吴家铸就起一个庞大的商业帝国。据不完全统计,周莹去世时留下的吴家产业,遍布全国各地,包括武汉珠宝店、三原钱庄、南京国货行等等。

当时,吴家产业之大,有“吴家伙计走州过县,不吃别家饭,不住别家店”之说。

对乡邻乐善好施,被称为“活菩萨”

都说性格决定命运,怎样的性格造就了周莹呢?在李刚教授看来,周莹的性格既具有某些男性的特点,干练果断,也有女性特有的细腻的一面

“她在处理内部人际关系的时候,做得非常细致,照顾了方方面面,所以,她家族内部的人、家族外的生意伙伴都非常喜欢她。”

同时,周莹还是一个宅心仁厚,心地善良的人,对乡邻更是乐善好施,是当地远近闻名的“活菩萨”。

“吴家的生意做大后后,周莹带动全村人发财致富,很多村民都在周家的商店里就业。”

吴氏庄园

她为了解下情,密切主仆关系,每月初一、十五,在迎祥宫与下人一起用餐。在她去世时,那些与她出生入死的商号掌柜、生意伙伴们,如丧考妣,原因是周莹不是把他们当成工具使用,而是视他们为知心朋友。

在当时,由于战乱和天灾,关中地区涌现出饥民大潮。周莹决定在迎祥宫设置粥厂,赈济灾民。并下令吴家在高陵、三原、泾阳、淳化、斗鸡台、口镇设有字号的地方一律开设粥厂。

民国十八年陕西连续三年天灾,吴氏天天放粥,泾阳县那三年没有1人饿死。