当地时间3月20日,据英国《每日邮报》报道,一名美国加州大学的医学专家称,刚刚过世的知名理论物理学家史蒂芬·霍金(Stephen Hawking)几十年前或被误诊了,他患的可能是小儿麻痹症。

这名叫做库珀(Christopher Cooper)的医学博士、内科医生认为霍金的症状与渐冻症(ALS)并不相符。

1963年,22岁的霍金被诊断为肌萎缩性侧索硬化症。医生当时认为,他只能存活2到3年,但直到上周去世时,他已经存活了55年。

库珀博士称霍金患有渐冻症的可能性很低,因为他的发病年龄和存活的时间都不符合医学界对渐冻症的认知。此外,他指出霍金可能患的是小儿麻痹症。

在给英国《金融时报》的信中,库珀博士表示,在1963年,霍金被诊断患有运功神经元疾病前,他就可能患上了小儿麻痹症,那时他的神经和运动系统就受到了损害。

他还称,霍金大脑的退化只影响了运动系统,引起了末梢神经肌肉的弱化,这些正好是小儿麻痹症患者的典型症状。

3月14日,霍金家人发表声明证实,霍金在位于剑桥的家中去世,享年76岁。

棒球运动员Lou Gehrig,1923-1939年效力于纽约洋基队,确诊为渐冻症后两年去世。因此,渐冻症又称为Lou Gehrig症。

一直以来,霍金患病后存活时间之长以及早期的诊断都困扰着医学专家,因为渐冻症发病年龄一般在40岁后,而且几乎没有存活超过20年的患者。

在这封信中,库珀博士列出了霍金的反常症状。

他写道,“霍金21岁时开始受到病痛的折磨,他的患病时间长达55年。他的发病年龄和存活的时间都不符合医学界对渐冻症的认知。因此,我认为霍金患有我们常称的渐冻症的几率很小”。

但是,库珀博士表示他并不质疑霍金的神经系统的损伤程度,只是表示不认为这就意味着是渐冻症。

“也许霍金只是不幸地患上了小儿麻痹症,或是在1963年后感染上了相似的病毒”,他补充写道,“要知道只有20%的渐冻症患者存活超过了10年”。

上世纪80年代,小儿麻痹症在全世界大规模爆发。但从1988年开始,小儿麻痹症的疫苗在全世界广泛推行。截止2016年,小儿麻痹症致残率已经降低了99.99%,当年全世界范围内只有42例患有小儿麻痹症的案例。

但是,尽管得到了有效控制,但目前依然没有根治小儿麻痹症的良方。这也同样适用于运动神经元疾病,确诊后的平均寿命为2到3年。

尽管关于霍金生前所患疾病众说纷纭,但人们悼念他的活动也在不断开展。

据此前报道,霍金家人宣布,霍金的葬礼将于3月31日在剑桥大学的教堂举行,他的骨灰今年稍后将安放在伦敦西敏寺中,与牛顿及达尔文为邻。

西敏寺教堂牧师霍尔(John Hall)表示,“霍金教授的骨灰完全适合安放在教堂内,和其他杰出的科学家为邻”。