了解一座城市,必须走一趟当地博物馆。武汉的湖北省博物馆,是对于认识并了解“楚中第一繁盛之地”最好的地方。但没想的是楚文化还未接触,首先被《法老的国度,古埃及文明展》所吸引。位于二楼的埃及文明的展品全都源自意大利各大博物馆、研究院等。

湖北省博物馆探秘古埃及文明:遗体防腐师、木乃伊和人形棺

在世界四大文明古国中,古埃及文明一直非常深受欢迎的文明之一。而我自己曾两次前往卢浮宫,也是为一睹古埃及文明。虽然它在湖北省博物馆的展厅面积并不大,但对这个神秘古国文化感兴趣的游客却是很多,不论是大人、小孩还是学生,这场“法老国度之旅”令人回想起许多关于木乃伊的电影。

湖北省博物馆探秘古埃及文明:遗体防腐师、木乃伊和人形棺

没错,源自意大利各馆的这些古埃及文物,大多是以遗体防腐师如何制作木乃伊过程为主。制作木乃伊的习俗自古王国时期开始出现,一直延续到罗马时期。凡是看过木乃伊相关电影的人都知道,古埃及的人一旦死去,都会有一个专业人士来为他们的遗体进行木乃伊制作,但电影中最常见到画面就是受刑罚的的人直接麻布绷带捆绑封于人形棺内,被活生生的虐死成木乃伊。

湖北省博物馆探秘古埃及文明:遗体防腐师、木乃伊和人形棺

在那时候,这种专业人士为称之“遗体防腐师”,他们熟人体结构,也了解多种天然材料的特性。比如芳香的树脂和油膏有助于保持皮肤弹性,泡碱是天然的脱水剂。胸腔和腹腔一般填充木糠、地衣和香料,而最常备的材料要属洋葱,其因是有杀菌效果。

湖北省博物馆探秘古埃及文明:遗体防腐师、木乃伊和人形棺

制作木乃伊必须要在一间被称为“洁净之处”的房间内进行,防腐师会用钩子经鼻孔将遗体的大脑掏出,然后切开左侧腹部,取出内脏,再填充材料,在硝石中脱水7天后经过清洗、缠上麻布绷带,涂上树脂,最后交给亲属安葬。

湖北省博物馆探秘古埃及文明:遗体防腐师、木乃伊和人形棺

而关于麻布,以及已形成的木乃伊等文物也都统统位于展厅,尤其是上半身绑着麻布绷带,躺在彩绘人形棺里的木乃伊,简直是挤满了围观的人,所有人都好奇这里面包裹着究竟是不是一具干尸。昏暗又明亮的玻璃橱窗内的这具木乃伊以及彩绘镀金人形棺,来自于威尼斯国立考古博物馆。

湖北省博物馆探秘古埃及文明:遗体防腐师、木乃伊和人形棺

这是一具男性木乃伊,时间是公元1~2世纪左右,希腊—罗马时期。他的头部上方有一只张开双翼的圣甲虫,且还覆盖着面具,脸部镀金,且上半身缠绕的布带绘制成菱形图案,这些都显示出他并非是个普通人,而是出身贵族。

湖北省博物馆探秘古埃及文明:遗体防腐师、木乃伊和人形棺

古埃及人认为诸神的骨骼都是银质的,黄金象征着他们的皮肤,于是防腐师在制作法老与贵族木乃伊时,他们也会用黄金打造面具,让木乃伊拥有永恒的完美面孔。而防腐师在制作过程中,还会进行一系列宗教仪式,包括念诵咒语、摆放护身符等。

湖北省博物馆探秘古埃及文明:遗体防腐师、木乃伊和人形棺

由于遗体的眼睛、鼻子嘴巴等进行保留困难,他们会以石材或彩釉陶器制作眼睛,用蜂蜡重塑嘴唇和鼻子。有切口的部位就会摆上护身符以示庇护。

湖北省博物馆探秘古埃及文明:遗体防腐师、木乃伊和人形棺

当木乃伊制作完毕后,就会放入人形棺内。展厅一共有两副棺材,一副是来自威尼斯国立考古博物馆的躺着木乃伊的人型棺,另一副则是的里亚斯特艺术历史博物馆,来自于比斯神庙祭司的彩绘人形棺。

湖北省博物馆探秘古埃及文明:遗体防腐师、木乃伊和人形棺

棺材是葬礼中非常重要所在。古埃及有这么一个说法,人死后会进行一场来生之旅。于展厅内的一块来自佛罗伦萨埃及博物馆藏的石碑,就形象的告诉我们另一个神秘之物:亡灵书。亡灵书又称之“死者之书”,它描绘了灵魂在通往来世过程中所遇到的神祗和妖魔,以及获得重生需要用到的咒语和圣歌。

湖北省博物馆探秘古埃及文明:遗体防腐师、木乃伊和人形棺

很可惜的是这件神秘文物并没有在中国湖北省博物馆内展出。

为了让灵魂归来之前,死者的遗体不被受到破坏,制成木乃伊后都要放入棺材内。最开始是用芦席或者兽皮包裹,后来就是篮子、罐子、陶制方形棺材等,且是以胎儿姿势入内。到了第三和第四王朝开始,棺材长度开始增加,遗体不再卷缩,而是平直躺入。在古王国末期以及整个中王国时期,靠近头部的棺材部分增加了铅板,以保证死者可以看到棺材外面的世界。

湖北省博物馆探秘古埃及文明:遗体防腐师、木乃伊和人形棺

直到第十二王朝(公元前1985前后—前1773年)前后,才出现了最早的人形棺。这种人形馆最初有两个用途,一是放遗体,二是当遗体被毁坏时替代遗体。新王国时期,人形馆得到长足发展,棺材外部出现了精致的雕刻和鲜艳的色彩。

湖北省博物馆探秘古埃及文明:遗体防腐师、木乃伊和人形棺

但不可思议的是,这具比斯神庙祭司的彩绘人形棺虽然在中国展出只是一个空盒子,但在的里亚斯特艺术历史博物馆研究人员对原本放在里面的木乃伊通过全面CT扫描后发现,他的体内不仅有寄生虫,还有煮熟的猪肉。且在人形棺上还发现了墓主人的名字,推断出他死于30至40岁之间。

湖北省博物馆探秘古埃及文明:遗体防腐师、木乃伊和人形棺

虽然这些古埃及文明在中国所展出的仅仅只是冰山一角,但却全面的让人了解到什么是遗体防腐师、木乃伊以及人形棺。对我本人而言算是大开眼界,增长了不少知识。同时,博物馆内还展示了古埃及文明的其他文物,如葬礼锥,象征着太阳的光芒,一般被安置在墓葬入口处。发现最早的葬礼锥是出现在第11王朝的墓葬中,在新王国时期第18王朝开始大量涌现。

湖北省博物馆探秘古埃及文明:遗体防腐师、木乃伊和人形棺

还有许多石碑、木碑,一般描绘亡灵死后前往冥殿的场景。冥殿通常是接受审判的地方,但前往冥殿要经过无数险阻,沿途或迷失方向或被妖魔吞噬,因此需要佩戴护身符念诵咒语,才能在神灵的保佑下顺利抵达。这也是为何遗体防腐师在制作木乃伊过程中需要进行宗教仪式,给遗体放置护身符,且念诵亡灵咒语的原因。也正是这个过程,决定了木乃伊制作时要将经过防腐处理的心脏被重新放回体内。

湖北省博物馆探秘古埃及文明:遗体防腐师、木乃伊和人形棺

如果对古埃及文明或者是直接对木乃伊感兴趣的小伙伴们,不妨在2019年1月之前去一探究竟。这是一次非常难得的机会,关于古埃及的宗教文化,墓葬文化等真的相当精彩。